Что такое рассеянный склероз?

Рассеянный склероз - это заболевание, поражающее головной и спинной мозг, приводя к нарушению способности управлять движениями мышц, нарушению зрения, координации и потере чувствительности ("онемение" тканей). При рассеянном склерозе нервные клетки головного и спинного мозга повреждаются вследствие атаки со стороны собственной иммунной системы организма, поэтому его относят к группе так называемых аутоиммунных заболеваний.

Аутоиммунными называются заболевания, при которых иммунная система организма (в задачи которой в норме входят выявление и уничтожение чуждых организму субстанций - например, бактерий) начинает «по ошибке» атаковать собственные ткани.

При рассеянном склерозе иммунная система атакует ткани двух компонентов центральной нервной системы - головного и спинного мозга. Другими примерами аутоиммунных заболеваний являются системная красная волчанка и ревматоидный артрит.

Центральная нервная система состоит из нервных клеток, выполняющих в организме роль «системы передачи информации». Каждое нервное волокно окутано жироподобным веществом – миелином, который изолирует его и участвует в передаче нервных импульсов («информационных сообщений») между головным мозгом и другими участками тела. Эти «сообщения», или команды, управляют движениями мышц - например, мышц опорно-двигательного аппарата при ходьбе или речевых мышц при разговоре.

Название «рассеянный склероз» связано с образованием участков рубцовой (склеротической) ткани в головном и/или спинном мозге. Рубцовая ткань, или бляшка, образуется, когда разрушается защитный миелиновый слой, покрывающий нервные волокна. Этот процесс называется демиелинизацией. В отсутствие миелина электрические сигналы, передаваемые в тканях головного и спинного мозга, искажаются или подавляются. Мозг становится неспособен отправлять и получать информацию. Именно этим нарушением связи между системами организма и обусловлены наблюдаемые при рассеянном склерозе симптомы.

Миелиновая оболочка нервных волокон обладает способностью к восстановлению, однако это происходит недостаточно быстро для того, чтобы «угнаться» за темпами развития повреждений при рассеянном склерозе. Характер симптомов, степень их тяжести и характер течения рассеянного склероза могут значительно различаться – в частности, это зависит от локализации участков рубцовой ткани и степени демиелинизации.

По данным Американского общества рассеянного склероза, этим заболеванием страдают около 400000 жителей США. Рассеянный склероз является второй наиболее распространенной (после посттравматических поражений нервной системы) причиной неврологической инвалидизации людей молодого и среднего возраста.

У женщин рассеянный склероз встречается в два-три раза чаще, чем у мужчин. Заболевание редко возникает ранее подросткового возраста. Риск развития рассеянного склероза наиболее высок начиная с переходного возраста до 50 лет. В дальнейшем он постепенно снижается.

Что вызывает рассеянный склероз?

Причины, по которым происходит «поломка» иммунной системы, на сегодняшний день в точности не известны. Ряд ученых считает, что она обусловлена сочетанием наследственных факторов и определенных факторов внешней среды, с которыми человек сталкивается в первые месяцы и годы жизни.

Подробнее о причинах рассеянного склероза

Симптомы рассеянного склероза

Симптомы рассеянного склероза широко варьируют у разных больных и могут изменяться со временем у одного и того же больного. Наиболее распространенными симптомами рассеянного склероза являются:

  • мышечная слабость
  • нарушение координации
  • «смазанное» или «затуманенное» зрение
  • боль в глазах
  • двоение в глазах

По мере прогрессирования заболевания к этим симптомам может добавиться ригидность (спастичность) мышц, боль, нарушение способности контролировать мочеиспускание, когнитивные нарушения.

Диагностика рассеянного склероза

Постановка диагноза рассеянного склероза достаточно сложна, так как его симптомы бывают невыраженными, а зачастую и преходящими. При диагностике должны учитываться следующие факторы:

  • Наличие двух или более изолированных эпизодов проявления симптомов, которые могут быть связаны с рассеянным склерозом. Продолжительность таких эпизодов должна составлять по крайней мере 24 часа с интервалом в месяц.
  • Результаты МРТ, показывающие наличие участков демиелинизации.

Для уточнения диагноза врач может назначить некоторые другие исследования.

Как лечится рассеянный склероз?

Существует целый ряд препаратов, позволяющих уменьшить частоту и тяжесть проявлений рассеянного склероза у части больных. Некоторые препараты также способствуют замедлению прогрессирования определенных типов рассеянного склероза.

Применение ряда других препаратов позволяет:

  • сократить продолжительность рецидивов рассеянного склероза (периодов обострения симптомов)
  • уменьшить выраженнность проявлений рассеянного склероза (боль, нарушения функции мочевого пузыря, спастичность мышц).